Alles over astma

leestijd 6 minuten·1090 woorden

Wat is astma? 

Astma is een aandoening van de luchtwegen. Als u astma heeft, zijn uw longen altijd een beetje ontstoken. Bovendien zijn uw luchtwegen overgevoelig voor bepaalde prikkels. Door die prikkels trekken uw luchtwegen samen. Ook zwelt het slijmvlies op en produceert meer slijm. Daardoor worden uw luchtwegen nauwer dan normaal. Dan wordt het ademen moeilijker, krijgt u het benauwd of krijgt u een astma-aanval.   

Symptomen van astma 

Kenmerkend voor astma zijn symptomen als: 

  • U heeft een piepende ademhaling. 
  • U bent kortademig of benauwd. 
  • U heeft last van slijm in uw luchtwegen. 
  • U hoest wekenlang (minimaal 3 weken), en vooral ‘s nachts. 
  • U heeft terugkerende periodes waarin u veel moet hoesten.  
  • U bent vermoeid doordat het ademhalen u (veel) moeite kost.  
  • Uw conditie is verslechterd, waardoor lichaamsbeweging zwaarder is dan voorheen. 

De ernst van de astmasymptomen kan nogal variëren. Bij veel mensen wisselen dagen of perioden met weinig klachten en dagen of perioden met veel klachten elkaar af.  

Oorzaken van astma

Door astma zijn uw longen extra gevoelig voor bepaalde prikkels. Bijvoorbeeld huisdieren, huisstofmijt, stuifmeel, rook of uitlaatgassen. Welke prikkels astmaklachten veroorzaken en hoe sterk de longen hierop reageren, verschilt per persoon. Door de prikkels gaat u hoesten, wordt u benauwd of krijgt u een astma-aanval. Er zijn verschillende soorten prikkels: allergische prikkels, niet-allergische prikkels en inspanningsprikkels.  

Soorten astma 

Er zijn verschillende soorten astma, met verschillende oorzaken en symptomen: 

  • Allergische astma. Dan wordt uw astma uitgelokt door stoffen waarvoor u allergisch bent. Mensen met astma reageren vaak op: 
    • stoffen in de lucht. Bijvoorbeeld stuifmeel/pollen van bomen, grassen en kruiden (hooikoorts), huisstofmijt, huidschilfers van huisdieren als honden, katten, knaagdieren en paarden, en schimmels.  
    • stoffen in het eten of in medicijnen. 
  • Niet-allergische astma. Dan krijgt u astmaklachten door prikkels waarvoor u op zich niet allergisch bent. Bijvoorbeeld door: 
    • parfums, rook, uitlaatgassen, luchtvervuiling, baklucht, verflucht 
    • kou, vochtige lucht, mist, stoom 
    • luchtweginfecties zoals griep of verkoudheid 
  • Inspanningsastma. Dan krijgt u het benauwd bij inspanning, vooral als u te snel in beweging komt. Bij dit type astma kunnen uw klachten erger worden als u gestrest of emotioneel bent. 

  • Ernstige astma. Dit type astma geeft de ergste klachten en is het moeilijkst te beheersen met medicijnen. Bij ernstige astma heeft u vaak ziekenhuisbehandelingen nodig.  

Astma voorkomen

Astma is een chronische, blijvende ziekte. Als u eenmaal astma heeft, kunt u daar niet meer van genezen. Wel kunt u proberen om astmaklachten en astma-aanvallen zo veel mogelijk te beperken. 

  • Prikkels vermijden 

    Een astma-aanval wordt uitgelokt door prikkels. Als u weet voor welke prikkels uw luchtwegen gevoelig zijn, kunt u proberen die zo veel mogelijk te vermijden. Is de oorzaak van uw astma niet duidelijk? Dan kan bloedonderzoek uitwijzen welke allergieën u eventueel heeft. 

  • Niet (mee)roken 

    Roken en meeroken zijn erg ongezond, zeker bij astma. De rook is prikkelend voor uw luchtwegen. Hierdoor worden uw astmatische longen steeds gevoeliger voor andere prikkels en trekken ze steeds vaker samen. Ook beschadigen uw longen steeds meer doordat de slijmvliezen van uw longen chronisch ontstoken zijn. Hierdoor worden uw klachten erger: hoesten, slijm opgeven en benauwd zijn. Bovendien gaan uw astmamedicijnen steeds minder goed werken. Verder kunt u COPD ontwikkelen. COPD veroorzaakt eveneens blijvende beschadiging en vernauwing van uw luchtwegen. Roken of meeroken is dus zeer onverstandig bij astma. 

  • Huisstofmijt bestrijden 

    Bij astma is huisstofmijt vaak een ernstige boosdoener. Het is belangrijk dat u huisstofmijt in uw huis zoveel mogelijk bestrijdt. Kies voor gladde, nat te reinigen vloerbedekking (zeil, linoleum of plavuizen). Verschoon uw beddengoed elke week en was het op een hoge temperatuur (60 graden). Stofzuig uw huis regelmatig en zorgvuldig. En voorkom dat de lucht in uw huis te vochtig is. Stoken met het raam op een kier maakt de lucht in huis wat droger.  

  • Dagelijkse lichaamsbeweging 

    Bij inspanning kunt u het benauwd krijgen. Toch is het belangrijk dat u voldoende beweegt, zeker als u astma heeft. Het is belangrijk dat uw conditie zo goed mogelijk blijft. Probeer daarom elke dag een half uur aan lichaamsbeweging te doen. Bijvoorbeeld wandelen, fietsen, fitness of zwemmen.  
    Zorg bij lichaamsbeweging of sporten altijd voor een goede ‘warming up’. Begin rustig en kom niet ineens te snel in beweging. Gaat u buiten bewegen en is het koud weer? Probeer dan zo veel mogelijk door uw neus te ademen. Dan wordt de lucht al wat opgewarmd voor die in uw luchtwegen komt. Dat is minder prikkelend voor uw luchtwegen.  

  • Jaarlijkse griepprik 

    Als u astma heeft, kunt u extra ziek worden als u griep oploopt. Haal daarom uit voorzorg elk jaar de griepprik. 

Astma behandelen 

Als u astma heeft, schrijft uw arts u waarschijnlijk ontstekingsremmers en luchtwegverwijders voor ter behandeling. Deze medicijnen ademt u in via een inhalator, ook wel puffer genoemd. Zo komen de medicijnen direct in uw longen terecht. Mede daardoor veroorzaken ze nauwelijks bijwerkingen. Wilt u weten hoe u de puffer moet gebruiken? Uw BENU Apotheek kan u hier uitgebreid over informeren. 

Tip bij astma

Een goede conditie is heel belangrijk voor mensen met astma. Het is daarom verstandig om voldoende te bewegen. 

Welke medicijnen kunt u gebruiken bij astma? 

Astma wordt meestal behandeld met 2 soorten medicijnen, luchtwegverwijders en luchtwegbeschermers.  

Luchtwegverwijders 

De luchtwegverwijder zorgt ervoor dat de longen weer opengaan. Hierdoor kan de zuurstof beter in de longen komen en vermindert de benauwdheid. Er zijn twee soorten luchtwegverwijders. 

  • Kortwerkende luchtwegverwijders

    Deze luchtwegverwijders werken binnen enkele minuten en de werking houdt een paar uur aan. Ze zijn bedoeld om een acute aanval van benauwdheid te stoppen.  

  • Langwerkende luchtwegverwijders 

    Deze luchtwegverwijders worden gebruikt door mensen die regelmatig last hebben van astma-aanvallen. De werking houdt ongeveer een halve dag aan.  

Luchtwegbeschermers 

De luchtwegbeschermer bestrijdt de ontsteking van de luchtweg en vermindert de reactie van de luchtweg op prikkels. Deze middelen moet u inhaleren. Luchtwegbeschermers om te inhaleren zijn bijnierschorshormonen, ook wel corticosteroïden genoemd. Deze middelen werken ontstekingsremmend en beschermen de luchtwegen tegen prikkels die benauwdheid veroorzaken. Hierdoor zal de conditie van de longen verbeteren en zal het aantal aanvallen van benauwdheid afnemen.  

Hulpmiddelen, informatie en tips 

De meeste mensen met astma gebruiken medicijnen die moeten worden ingeademd. Dit inademen, inhaleren genoemd, gebeurt met behulp van een inhalator. Het medicijn komt dan direct op de plaats waar het zijn werk moet doen, namelijk in de longen. Dit heeft als voordeel dat er minder bijwerkingen zijn, dat een kleinere hoeveelheid medicijn kan worden gebruikt en dat het sneller werkt. Het is heel belangrijk dat u een inhalator gebruikt die bij u past. Uw BENU Apotheek kan u hierin adviseren.