Verkoudheid

leestijd 4 minuten·730 woorden

Wat is verkoudheid ? 

Verkoudheid wordt veroorzaakt door virussen. Er zijn allerlei soorten verkoudheidsvirussen. Die leiden tot een ontsteking van uw neusslijmvlies, keelslijmvlies en het slijmvlies in uw bijholten. Meestal gaat verkoudheid samen met een verstopte neus of loopneus, lichte verhoging, keelpijn, hoofdpijn of hoesten. Vooral kinderen kunnen ook oorpijn krijgen door verkoudheid. De meeste mensen worden meerdere keren per jaar verkouden. Een gewone neusverkoudheid gaat meestal binnen een week over. Wel kunt u daarna nog last blijven houden van verschijnselen van de verkoudheid, bijvoorbeeld hoesten. Dit geldt zeker als u rookt. 

N.B. Soms kunnen verkoudheid en griep erg op elkaar lijken. Voelt u zich erg ziek en heeft u koorts? Dan heeft u misschien geen verkoudheid, maar griep

Symptomen van verkoudheid  

Als u een verkoudheidsvirus heeft opgelopen, duurt het enkele dagen voordat u symptomen krijgt. Verkoudheid heeft de volgende symptomen: 

  • verstopte neus 
  • minder goed kunnen ruiken 
  • snot in uw neus, snot in uw keel 
  • hoesten en niezen 
  • keelpijn, hoofdpijn (en soms oorpijn, vooral bij kinderen) 
  • een drukkend gevoel op uw kaken 
  • lichte verhoging, maximaal 38,5° Celsius (bij jonge kinderen kan de temperatuur hoger zijn) 

Normaal gesproken gaat een verkoudheid na ongeveer een week over. Duurt uw verkoudheid langer dan 10 dagen? Dan heeft u misschien een allergie of kaakholteontsteking. 

Hoe verloopt een verkoudheid? 

Het verkoudheidsvirus dringt via uw neus uw lichaam binnen. Meestal raakt dan eerst het slijmvlies in uw neuskeelholte ontstoken. Uw neus en keel kunnen hierdoor pijnlijk aanvoelen. Daarna kunt u ook last krijgen van een verstopte neus, snotterig zijn, hoesten en pijn in uw keel. Soms kunt u ook hees worden of last krijgen van benauwdheid.  

Oorzaken van verkoudheid 

Verkoudheid wordt veroorzaakt door een virus. Er bestaan vele verkoudheidsvirussen. Ze zijn altijd besmettelijk. Als u steeds opnieuw verkouden bent, bent u steeds door een ander virus besmet. U kunt verkoudheid oplopen doordat u besmette speekseldruppels inademt die in de lucht zweven. Bijvoorbeeld doordat iemand met verkoudheid vlak bij u niest of hoest, of doordat er tijdens het praten speekseldruppeltjes ontsnappen. U kunt ook besmet raken met een verkoudheidsvirus door aanraking. Bijvoorbeeld als u een hand geeft aan iemand met het verkoudheidsvirus die net in zijn hand heeft gehoest/geniest, of net zijn neus heeft gesnoten. Of doordat u bijvoorbeeld een voorwerp aanraakt waarop het verkoudheidsvirus is achtergebleven.  

Verkoudheid voorkomen 

U kunt besmetting met een verkoudheidsvirus niet altijd voorkomen. Wel kunt u uw eigen risico op besmetting verlagen: 

  • Probeer uit de buurt te blijven van mensen die verkouden zijn.  
  • Als er verkoudheid heerst in uw omgeving, is de kans groot dat u het verkoudheidsvirus aan uw handen krijgt. Zorg dan dat u uw neus, mond en ogen zo min mogelijk aanraakt. Anders besmet u uzelf. En was uw handen regelmatig met water en zeep. Was ze ook altijd na contact met iemand die verkouden is. Droog uw handen na het wassen zorgvuldig af met een papieren handdoekje of keukenpapier. 
  • Maak voorwerpen die door vele handen worden aangeraakt, regelmatig schoon. Denk bijvoorbeeld aan deurklinken, lichtknopjes, kranen en keukenapparatuur. Gebruik hiervoor een alledaags schoonmaakmiddel, bijvoorbeeld allesreiniger. 

Als u zelf verkouden bent, voorkom dan dat u anderen besmet: 

  • Zorg dat u geen speekseldruppeltjes verspreidt als u hoest of niest. U kunt het beste een zakdoekje voor uw mond houden als u moet hoesten of niezen (niet rechtstreeks in uw handen niezen of hoesten). 
  • Gebruik bij het niezen, hoesten en neus snuiten papieren zakdoekjes (geen stoffen zakdoekjes). Gooi elk papieren zakdoekje direct na gebruik weg. 

Verkoudheid behandelen 

Meestal gaat verkoudheid na een aantal dagen vanzelf weer over. Wanneer u last heeft van hoest, keelpijn, hoofdpijn of een verstopte neus, dan kunt u bij uw BENU Apotheek diverse zelfzorgmedicijnen verkrijgen om uw klachten te verminderen.  

Tip om verkoudheid te voorkomen

  • Zorg voor voldoende beweging.
  • Neem voldoende rust.
  • Eet gezond en gevarieerd.
  • Werk aan een gezond gewicht.

Welke medicijnen kunt u gebruiken bij verkoudheid?

Verkoudheid gaat in de meeste gevallen vanzelf weer over. Heeft u last van hoest, keelpijn, hoofdpijn of een verstopte neus? Dan zijn er diverse zelfzorgproducten verkrijgbaar die de symptomen van verkoudheid kunnen bestrijden. Denk hierbij aan paracetamol, dat pijnstillend en koortsverlagend werkt. Ook een neusspray of keelpastilles kunnen verlichting geven. Uw BENU Apotheek heeft verschillende zelfzorgproducten in huis en kan u adviseren over welke middelen het best bij uw situatie passen.